¿Cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19?

Última actualización 7 de mayo de 2021

Gracias a Lorena Villanueva-Almanza (@LoreVial) y Daysi Araujo por traducir estos artículos al español.

Conozca cómo funcionan las vacunas más prometedoras contra el COVID-19 en nuestra guía completa. #ComunicaCiencia

Esta página es una colaboración entre Fancy Comma, LLC y Nidhi Parekh de The Shared Microscope. Siga para leer más información sobre las vacunas actualmente en desarrollo para combatir el COVID-19.

Aquí encontrará todo lo que se necesita saber sobre las vacunas más prometedoras contra el COVID-19, la elaboración de ellas,  y cómo funcionan. Estas vacunas tienen que demostrar seguridad y eficacia para obtener la aprobación de la FDA (a través de la Autorización de uso de emergencia o EUA).

También agregaremos esta información sobre la aprobación de la FDA aquí.

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Tabla de contenido:

Vacunas de ARNm contra el COVID-19

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Las vacunas de ARNm contra el COVID-19 incluyen las vacunas de Moderna y de Pfizer / BioNTech. Ambas se basan en material genético que se llama ARNm (la “m” representa “mensajero”) para inducir al cuerpo del huésped a generar anticuerpos que pueden neutralizar el SARS-CoV-2, el virus que causa la infección por COVID-19.

Las vacunas de ácido nucleico(las que contienen ADN o ARN) nunca se han utilizado en el mercado, por lo que COVID-19 presenta un “momento decisivo” único para las vacunas de ARNm.

Las vacunas de Moderna y  Pfizer / BioNTech están compuestas de ARNm encerrado en nanopartículas. Este ARNm contiene instrucciones para que el cuerpo mismo produzca una sola parte de la superficie del virus SARS-CoV-2: la proteína de pico. Las proteínas de pico están representadas en rojo en esta imagen:

sars-cov-2 virus structure -- fancy comma blog

Normalmente, la función de la proteína de pico del SARS-CoV-2 es unirse con otra proteína ubicada en la superficie de la célula humana para que el virus luego se fusiona con la célula humana , donde puede producir más copias del virus. Esta replicación causa la infección por COVID-19. Sin la proteína de pico, el virus no puede ingresar a la célula humana. Entonces, las vacunas de ARNm funcionan dando a nuestros cuerpos las instrucciones para crear la proteína de pico, un rasgo detallado y fundamental del SARS-CoV-2. Las instrucciones de ARNm para producir la proteína de pico viral vienen envueltas en una nanopartícula lípida. El ARNm emplea la maquinaria de la célula para producir la proteína de pico exacta del SARS-CoV-2, sin lo demás del virus.

ilustración de la traducción de ARNm a proteína por nidhi parekh - blog de coma elegante
Fuente: Nidhi Parekh de The Shared Microscope

El concepto de una vacuna de ARNm es que se pasan al cuerpo las instrucciones genéticas para producir la proteína de pico viral en las células humanas. La producción y presencia de estas proteínas específicas “entrena” al cuerpo para reconocer y neutralizar el virus SARS-CoV-2 en el futuro. La próxima vez que el nuevo coronavirus ingrese al cuerpo, el sistema inmunológico ya lo reconocerá y trabajará de inmediato para neutralizarlo y consecuentemente prevenir una infección por COVID-19.

Para ver un video corto sobre el ARNm y cómo funcionan las vacunas de ARNm, haga clic aquí.

Aprendamos más sobre las dos vacunas más prometedoras de ARNm contra el COVID-19 , a continuación.

Vacuna de ARNm de Moderna contra el COVID-19

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Moderna Therapeutics es una empresa de biotecnología con sede en Cambridge, MA, EEUU. Su vacuna, mRNA-1273, tenía el desarrollo más rápido de todas las vacunas en Operation Warp Speed, con tan solo 42 días desde la selección de la secuencia de mRNA hasta los ensayos clínicos. La vacuna de Moderna también fue la primera vacuna en empezar con los ensayos clínicos en los Estados Unidos. El 18 de diciembre de 2020, mRNA-1273 fue la segunda vacuna candidata que obtuvo la aprobación clínica en los Estados Unidos a través de la Autorización de uso de emergencia de la FDA.

moderna vaccine -- fancy comma blog
Fuente: Nidhi Parekh de The Shared Microscope

Descubra cómo funciona la vacuna Moderna mRNA para COVID-19 con más detalle en nuestro blog.

Vacuna de ARNm de Pfizer / BioNTech contra el COVID-19

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La vacuna Pfizer / BioNTech se desarrolló independientemente de la Operation Warp Speed , la iniciativa a gran escala patrocinada por el gobierno de EEUU. Esta vacuna, que se llama BNT1262b2, fue la primera en ingresar al mercado comercial, obteniendo la aprobación de la FDA a través de la Autorización de uso de emergencia el 11 de diciembre de 2020. El CEO de Pfizer, Albert Bourla, prometió que la vacuna estará ampliamente disponible para finales de 2020.

Al igual que la vacuna de Moderna, la de Pfizer / BioNTech es una vacuna de ARNm. Obtenga más información sobre cómo funciona la vacuna de ARNm de Pfizer / BioNTech .


Vacunas de vectores virales contral el COVID-19

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Las vacunas de vectores virales son un “mashup” del virus SARS-CoV-2 con un segundo virus. El segundo virus funciona como un vehículo para llevar una parte del virus SARS-CoV-2 al cuerpo. Las dos vacunas de vectores virales más prometedoras en este momento son desarrolladas por Oxford / AstraZeneca y Johnson & Johnson.

Vacuna de vectores virales Oxford / AstraZeneca

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La tecnología para esta vacuna fue desarrollada por el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, y no fue diseñada específicamente para COVID-19. Poco después de la pandemia, los investigadores de Oxford cambiaron sus prioridades para producir rápidamente una vacuna contra el COVID-19. En el proceso, Oxford se juntó con la empresa  biotecnológica AstraZeneca para realizar mejor los ensayos clínicos y la producción.

Esta vacuna es un vector viral que se llama “ChAdOx1 nCov-19” porque es un “mashup” de un segmento del virus SARS-CoV-2 (nCov-19) con un adenovirus de chimpancé (ChAdOx1). El vector viral se ha cortado y pegado en el laboratorio. No es capaz de hacer más copias de sí mismo; su único propósito es llevar el material genético del SARS-CoV-2 al cuerpo para que las células humanas produzcan y generen inmunidad contra la proteína de pico viral del SARS-CoV-2. Este es el mecanismo por el cual la vacuna Oxford / AstraZeneca previene la infección por COVID-19.

diagram of how viral vector vaccines are made via a "cut-copy-paste" model
Fuente: Nidhi Parekh de The Shared Microscope

Conozca cómo funciona la vacuna Oxford / AstraZeneca.

Vacuna Johnson and Johnson contra el COVID-19

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La vacuna de Johnson and Johnson es otra vacuna de vector viral que se encuentra actualmente en desarrollo. Producida por Janssen, la subsidiaria farmacéutica de J&J, la vacuna se basa en tecnología de vectores de adenovirus. Específicamente, la vacuna J&J usa un vector de adenovirus humano para entregar la información genética de una forma específica de la proteína pico del SARS-CoV-2 a la célula humana. Esta información genética, en combinación con la maquinaria celular, produce la proteína de pico para que el sistema inmune pueda identificar el virus SARS-CoV-2 en el futuro.

Obtenga más información sobre cómo funciona la vacuna Johnson & Johnson.


Vacunas de subunidad proteicas

Las vacunas de subunidades de proteínas establecen inmunidad contra una parte específica de una sección de proteína que se llama la “subunidad.”

Vacuna Novavax contra el COVID-19

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La vacuna Novavax NVX-CoV2373 contra el COVID-19 está compuesta de proteínas de pico de SARS-CoV-2 cultivadas en el laboratorio.

una ilustración de la vacuna novavax contra el COVID-19 -- blog de fancy comma
Fuente: Nidhi Parekh de The Shared Microscope

Aprenda sobre la función y la elaboración de la vacuna Novavax COVID-19.


Vacunas de virus inactivados

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Las vacunas hechas de virus inactivado se elaboran utilizando calor, radiación, o productos químicos para matar el virus. Debido a que las vacunas inactivadas no contienen virus vivos, no pueden causar enfermedad.

ilustración de una vacuna de virus inactivado
Fuente: Nidhi Parekh de The Shared Microscope

Las vacunas inactivadas son uno de los tipos de vacuna más conocidos, y la más famosa en la historia de estas vacunas fue inventada por Jonas Salk contra la poliomielitis.

Vacuna contra el virus inactivado CoronaVac de Sinovac contra el COVID-19

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Si bien no forma parte de la Operación Warp Speed, la empresa de biotecnología china Sinovac ha desarrollado la vacuna de virus inactivado más exitosa que se encuentra actualmente en ensayos clínicos. La vacuna se llama CoronaVac y contiene una versión muerta del virus SARS-CoV-2. Cuando se introduce en el cuerpo, este virus inactivado puede facilitar la producción de anticuerpos sin reproducirse y sin causar enfermedad.

Aprenda cómo funciona CoronaVac.


Este sitio es una colaboración entre Fancy Comma, LLC y The Shared Microscope.

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